La sfida ITO

I provider devono offrire sia servizi IT cloud sia tradizionali

Nei prossimi anni, i provider ITO dovranno lavorare su due fronti, offrendo servizi IT tradizionali, affrontando però anche la crescente domanda dei clienti di migrare verso il cloud computing includendo anche le Infrastructure-as-a-service (IaaS).

Brun è uno degli executives ITO che hanno revisionato i risultati del sondaggio FORFIRM, che ha evidenziato il crescente interesse tra i clienti ITO e non circa le infrastrutture presenti nel cloud, specialmente in ambito di cloud privato limitato ad una singola azienda. Tra i 489 intervistati, 261 sono clienti ITO che hanno sottolineato la crescente domanda che i provider ITO devono affrontare:

  • 41% utilizzano già un cloud privato per alcune risorse IT, gestito da provider; 31% utilizza invece un cloud privato gestito internamente, e 22% sfruttano invece il cloud pubblico.
  • 52% affermano come un cloud privato gestito internamente o da un provider potrebbe essere la soluzione migliore per l'infrastruttura IT in 3 anni. (Figura 1)
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  • Tuttavia, la quantità di risorse IT allocate nel cloud è ancora piccola oggi, e diventerebbe solo in media il 34% in 3 anni: 15% nei cloud privati gestiti dai provider, 12% nei cloud privati gestiti internamente; e 7% nel cloud pubblico. (Figura 2). Chiaramente , la migrazione sarà graduale e il cloud dovrà coesistere con le infrastrutture tradizionali per parecchio tempo. Dal momento che lo scenario delle risorse IT sarà un mix tra  infrastrutture tradizionali, cloud privato e cloud pubblico per diversi anni, i clienti avranno bisogno di supporto per decidere quale applicazioni utilizzare e dove usarla, così come per assicurarsi che tutto funzioni bene insieme. I provider ITO desiderano proprio svolgere questo compito, mirando a fornire 3 servizi cloud: valutazione e pianificazione del carico di lavoro, migrazione al cloud e gestione del processo. E sono fermamente convinti che i tratti che li distinguono sapranno rivelarsi ancor più utili in questa nuova prospettiva. Anche se 80% dei clienti ITO nel sondaggio possiedono già delle strategie cloud complete o in fase di sviluppo, si è cercato di definire concretamente la "strategia" in questo frangente. Potrebbe funzionare semplicemente come un piano per rendere i server virtuali. In ogni caso i fornitori di ITO individuano in questo ambito un'opportunità immediata per aiutare i loro clienti a capire come meglio utilizzare questa nuova tecnologia.

 

Recentemente, un grandissimo cliente delle telecomunicazioni  ha pianificato di  usare il cloud pubblico per un'applicazione di transaction-processing, ma una valutazione di Cognizant ha evidenziato che il cloud pubblico avrebbe costi maggiori nel tempo rispetto ad un cloud privato ben strutturato.

L'azienda CSC offre un servizio chiamato "application cloud enablement" per valutare i carichi di lavoro e fornire al cliente una stima del lavoro, del tempo e dei costi che serviranno per migrarlo sul cloud. "Quindi, spetta al cliente decidere", afferma Siki Giunta, vicepresidente globale di CSC. CSC include anche una serie completa di servizi altamente automatizzati per lo spostamento dei carichi di lavoro verso il cloud e la propria infrastruttura e competenza cloud. CSC rientra tra i diversi progetti ITO in ambito marketing per rilanciarsi sia come provider ITO sia come provider cloud.
Offrendo questi servizi, i distributori ITO sperano di accaparrarsi il lavoro di migrazione dei carichi di lavoro dei clienti. Il sondaggio FORFIRM ha riscontrato che diversi clienti ITO stavano già spostando alcune applicazioni nel cloud; ad esempio, il 63% ha affermato di aver utilizzato il cloud per l'archiviazione e il recupero di alcuni dati. Più la migrazione è complicata, più l'opportunità di business per il provider ITO aumenta.
Il sondaggio ha indicato che gli ambienti misti dureranno a lungo e i fornitori di ITO si stanno attrezzando per aiutare i propri clienti a gestire il mix di infrastrutture tradizionali e piattaforme cloud. Ad esempio, Cognizant ha sviluppato una tecnologia chiamata Cloud 360 che gestisce le macchine virtuali su cloud privati ​​e pubblici.
E Infosys si sta posizionando come quello che si definisce un "integratore di ecosistema del cloud". "La nostra proposta è aiutare i clienti ad adottare le migliori tecnologie cloud e gestirle insieme in modo continuativo", afferma Vishnu Bhat, vice presidente e dirigente globale in ambito cloud presso Infosys. Bhat aggiunge anche che Infosys vuole essere "l'unico punto di responsabilità", offrendo servizi completi per il cloud.

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Nonostante tali sforzi, l'indagine FORFIRM ha suggerito che in alcuni casi i venditori di ITO possono non essere credibili come esperti del cloud. Solo il 48% dei clienti ha dichiarato che i provider ITO sono la migliore fonte di servizi di cloud computing privato gestito, almeno ad oggi; anche meno del 38% ha affermato che lo diventerebbero in 3 anni. Al contrario, il 45% dei clienti ITO ha dichiarato che una nuova generazione di specialisti del cloud privato si configura come migliore fonte di servizi oggi, una cifra che salirà al 52% in tre anni.
I dirigenti ITO riconoscono il problema e stanno lavorando per aumentare la consapevolezza delle proprie funzionalità cloud.

Recentemente, Atos si è trasferita per rafforzare le proprie credenziali acquisendo Siemens IT Solutions and Services, cercando di estendere il suo vicepresidente senior a livello globale, incaricato della strategia di gruppo ad Atos. La società osserva che sta raddoppiando "la capacità di Atos di posizionarsi come uno dei leader nel cloud computing con 40 principali data center in tutto il mondo".
Se, tuttavia, i fornitori ITO enfatizzano eccessivamente il cloud, rischiano di alienare i clienti esistenti che preferiscono l'infrastruttura tradizionale. La sfida sarà mantenere un equilibrio, dice Barbier. I clienti che hanno completamente esternalizzato le operazioni IT potrebbero vedere meno necessità di cloud computing, a condizione che il prezzo e la flessibilità restino competitivi.

Alcuni provider ITO stanno cercando di educare i clienti sui vantaggi del cloud. Meno di un terzo dei clienti di outsourcing di CSC utilizza il cloud, afferma Giunta. "Nel nuovo anno fiscale pianifichiamo un'enorme spinta per cercare di spostare i clienti esistenti sul cloud." Circa la metà delle nuove attività cloud di CSC proviene da clienti ITO esistenti e l'altra metà da clienti completamente nuovi, aggiunge.
I fornitori ITO si sentono pressati a rispondere rapidamente a questa opportunità perché concordano con i risultati del sondaggio che il passaggio al cloud sta accelerando. "Il tono della discussione è cambiato", dice Bhat. "Lo scetticismo del cloud non è più il punto di riferimento". Prevede che il 60% dei carichi di lavoro aziendali passerà a una combinazione di cloud pubblico e privato nei prossimi cinque-sette anni.
Il quadro generale che emerge dall'indagine sulla posizione strategica dei venditori di ITO nell'arena del cloud suggerisce enormi opportunità e enormi sfide. Come afferma Enzo Russo, CEO di FORFIRM: "Gli utenti ITO possono essere incerti sulla sfida del posizionamento strategico che i loro fornitori ITO devono affrontare. Da un lato, i fornitori di ITO che promuovono nuovi investimenti nell'infrastruttura cloud possono essere visti come semplicemente promotori di una maggiore spesa per l'IT con payoff incerti. D'altro canto, i fornitori di ITO che non promuovono gli investimenti nel cloud possono essere visti come trascinati per mantenere alti costi di gestione".
La soluzione, dal punto di vista di FORFIRM, è di riconsiderare le metriche di prestazione con il cloud bene in mente.

I distributori ITO affermati hanno chiaramente un ruolo da svolgere quando le aziende si spostano verso il cloud. La loro capacità di cogliere l'opportunità e di offrire servizi cloud privati ​​credibili potrebbe, in effetti, determinare la loro capacità di prosperare in futuro.